Tien 100-jaar voorspellingen die uitkwamen


In het jaar 1900 deed een Amerikaanse visionair en civiele technicus genaamd John Elfreth Watkins Jr. in een artikel een aantal voorspellingen over hoe de wereld er uit zou zien in het jaar 2000. Het artikel, dat gepubliceerd werd in het vrouwenblad Ladies’ Home Journal, begon met de woorden “These prophecies will seem strange, almost impossible…”. Toch zouden Amerika’s knapste koppen zich over deze topics hebben gebogen. Niet alle 28 voorspellingen kwamen uit, maar een aanzienlijk aantal wel. Hier tien voorspellingen die uitkwamen.

 1. De Amerikaanse bevolkingsgroei neemt af

SolserHesse

Solser en Hesse, een korte Nederlandse film uit 1900. Bron: Wikipedia.

Als de Amerikaanse bevolking met hetzelfde tempo door was blijven groeien als dat het deed tussen 1800 en 1900, waren er nu meer dan 1 miljard Amerikanen geweest. Watkins zag in dat dit niet zou gaan gebeuren en voorspelde dat er in 2000 tussen de 350 en de 500 miljoen Amerikanen zouden zijn. Hiermee zat hij wel wat aan de hoge kant: sinds 1900 is de bevolking slechts met 360% gegroeid tot rond de 280 miljoen in het jaar 2000.

2. Langere Amerikanen

“Americans will be taller by from one to two inches.” Deze voorspelling van Watkins klopt behoorlijk precies. De gemiddelde Amerikaanse man in 1900 was rond de 66-67 inch (1.68-1.70m) lang en in 2000 was het gemiddelde 69 inch (1.75m).

3. Kant-en-klaar maaltijden

“Ready-cooked meals will be bought from establishment similar to our bakeries of today.” Watkins had hiermee een soort Tafeltje-dek-je in gedachten, waarbij maaltijden warm worden aangeleverd en de gebruikte borden weer terug worden geleverd. Hoewel vandaag de dag vooral ouderen en gehandicapten hier gebruik van maken, staan de schappen in de winkels wel vol met kant-en-klare maaltijden die direct in de magnetron opgewarmd kunnen worden.

4. Digitale fotografie

“Photographs will be telegraphed from any distance. If there be a battle in China a hundred years hence, snapshots of its most striking events will be published in the newspapers an hour later…. photographs will reproduce all of nature’s colours.” Deze voorspelling getuigd van het enorme inzicht dat Watkins had. Rond 1900 duurde het een week voordat een een foto van een gebeurtenis in China in de Westerse kranten werd gepubliceerd. Fotografie zelf werd als een wonder gezien, laat staan fotografie in kleur. Dat deze dan ook nog in een uur over de wereld gestuurd konden worden, was mijlenver voor op wat Watkins’ tijdgenoten durfden te voorspellen.

5. Hogesnelheidstreinen

“Trains will run two miles a minute normally. Express trains one hundred and fifty miles per hour.” Op 3 april 2007 vestigde de Frans TGV een nieuw snelheidsrecord: omgerekend zo’n 355 mph. De gemiddelde snelheid van hogesnelheidstreinen ligt rond de 190 mph. Watkins had dus gelijk dat treinen een stuk sneller zouden gaan rijden.

6. Oorlogswapens

“Huge forts on wheels will dash across open spaces at the speed of express trains of today.” Op primitieve wijze beschrijft Watkins de tanks, vliegtuigen, raketten en spionage satellieten die vandaag de dag worden ingezet tijdens oorlogen.

7. Televisie

“Man will see around the world. Persons and things of all kinds will be brought within focus of cameras connected electrically with screens at opposite ends of circuits, thousands of miles at a span.” Hoewel we afgelopen jaar het 60-jarige bestaan van televisie in Nederland hebben gevierd, voorspelde Watkins 110 jaar eerder al dat camera’s en schermen via elektronische circuits aan elkaar verbonden zouden worden om beelden wereldwijd uit te wisselen.

8. Mobiele telefonie

“Wireless telephone and telegraph circuits will span the world. A husband in the middle of the Atlantic will be able to converse with his wife sitting in her boudoir in Chicago. We will be able to telephone to China quite as readily as we now talk from New York to Brooklyn.” Rond 1900 waren internationale telefoongesprekken onmogelijk. Het duurde nog 15 jaar voordat het eerste telefoongesprek van de ene kust naar de andere in Amerika plaats vond. Het idee dat dit ook nog is draadloos zou kunnen is waarlijk visionair.

9.Broeikas groenten

Palm House, Kew Gardens. Bron: Wikipedia.

Palm House, Kew Gardens. Bron: Wikipedia.

“Winter will be turned into summer and night into day by the farmer. (…)Vegetables will be bathed in powerful electric light, serving, like sunlight, to hasten their growth. Electric currents applied to the soil will make valuable plants to grow larger and faster, and will kill troublesome weeds.” Hoewel rond 1900 er wel al voorlopers van kassen bestonden, was er van het gebruik van elektriciteit om het licht om de temperatuur te beïnvloeden nog geen sprake. Vandaag de dag heeft het weer inderdaad veel minder invloed op de opbrengst van kassen dan rond 1900.

10. Groter fruit

“Strawberries as large as apples will be eaten by our great-great-grandchildren.” Hoewel Watkins niet helemaal gelijk had wat betreft de aardbeien, zijn de afgelopen eeuw vele grotere fruitsoorten ontwikkeld.

 

Niet alle voorspellingen die Watkins deed kwamen uit. Hier een viertal voorspellingen waarmee hij er toch naast zat.

1. C, X en Q zijn niet langer meer onderdeel van van het alfabet

“There will be no C, X or Q in our everyday alphabet. They will be abandoned because unnecessary.” Wordfeud gebruikers ten spijt, zijn sommige zeldzame letters (nog) niet uitgestorven.

2. Geen vliegen en muggen meer

“Mosquitoes, house-flies and roaches will have been exterminated.” Hoewel we hier graag hadden gezien dat Watkins gelijk had, is niet minder waar. Verschillende soorten vliegen en muggen verspreiden zich nog over de wereld.

3. Geen auto’s meer in grote steden

“All hurry traffic will be below or above ground when brought within city limits.” Zowel en Amerika als in de rest van de wereld is dit (nog) niet het geval. Wel worden in steeds meer grote steden de auto’s uit het centrum gemeden, en wordt er in groeiende mate gebruik gemaakt van ondergrondse metro’s en verhoogde rijbanen.

4. Iedereen loopt 10 mijl per dag

“All cities will have public gymnasiums. A man or woman unable to walk ten miles at a strech will be regarded as a weakling.” Er zijn inderdaad steeds meer sportscholen, maar lang niet iedereen gaat hier naartoe. In 2008 had meer dan de helft van de volwassen bevolking in de Europese Unie overgewicht, een gevolg van overvoeding en te weinig bewegen.

Bron: BBC News Magazine
Zie het originele artikel uit 1900: Buzzfeed.com


Over Niek

Niek Verlaan (1985) werkt als beleidsmedewerker bij Volksgezondheid en als projectmanager bij Mobiliteit, Gemeente Utrecht. Hij is breed geïnteresseerd en houdt ervan om conceptueel denken te vertalen naar de praktijk. Hij rondde de bachelors Mediatechnologie en Liberal Arts & Sciences af en voltooide in de zomer van 2013 de master Wijsbegeerte.

Een reactie plaatsen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.